¿Qué es enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una condición crónica y permanente, la cual es parte de un grupo de condiciones conocidas como enfermedad intestinal inflamatoria (EBD). Causa inflamación del tracto gastrointestinal (intestino). Esta inflamación puede ser en cualquier lugar desde la boca hasta el ano y afecta más comúnmente el final del intestino delgado (el íleon) y el principio del colon.

La enfermedad de Crohn se llama así por el Dr. Burrill B. Crohn, quién describió por primera vez la enfermedad en 1932, junto con sus colegas, el Dr. Leon Ginzburg y el Dr. Gordon D. D. Oppenheimer.

El otro tipo principal de EBD es la colitis ulcerosa (CU). La enfermedad de Crohn y la CU comparten algunos de los mismos síntomas, pero es importante comprender que pueden afectar distintas áreas del intestino.

Mientras que la enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto gastrointestinal (tracto GI), la CU sólo afecta el colon (intestino grueso) y recto. La enfermedad de Crohn también puede afectar el grosor total de la pared del tracto digestivo, mientras que CU sólo involucra la parte más interna del revestimiento del colon. La enfermedad de Crohn también puede saltearse áreas – lo cual significa que puede tener inflamación cerca de la boca y también en su intestino delgado, pero no tener inflamación alguna en todo el espacio entre medio.

Se cree que se trata de una condición autoinmune.

No se conoce una cura para la enfermedad de Crohn. Algunas personas se someten a cirugías para remover partes del intestino que son afectadas por la inflamación, pero pueden volver en otro momento y tener estas cirugías no remueve necesariamente todos los síntomas de EBD.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Los síntomas de la enfermedad de Crohn varían enormemente dependiendo de dónde tenga la inflamación.

Algunos de los síntomas comunes de la enfermedad de Crohn incluyen:

Usted puede experimentar sólo uno, o varios de los síntomas mencionados. Otros síntomas de la enfermedad de Crohn incluyen:

La inflamación puede prevenir que el cuerpo absorba nutrientes. Esto puede significar que los niños que padecen la enfermedad de Crohn crezcan a una velocidad inferior a la esperada.

¿Cuáles son los distintos tipos de enfermedad de Crohn?

Dependiendo de dónde tenga inflamación, será el tipo de enfermedad de Crohn que tenga. Los tipos de enfermedad de Crohn:

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn?

No hay un método único para diagnosticar la enfermedad de Crohn. Si viene sufriendo de síntomas similares a los de la enfermedad de Crohn por varias semanas o más, entonces se pueden llevar a cabo las siguientes pruebas:

¿Cómo se trata la enfermedad de Crohn?

Desafortunadamente no se conoce una cura para la enfermedad de Crohn.

Los métodos principales que utilizan los proveedores de servicios de atención médica para tratar la enfermedad de Crohn son:

Cirugía – Esto puede incluir remover partes del intestino que estén enfermas o dañadas

Medicación – Hay varios medicamentos que pueden ser utilizados para intentar mantener la enfermedad de Crohn bajo control

Alguna gente también hace cambios en su estilo de vida para ayudar a manejar algunos de los síntomas de la condición que afectan la calidad de vida de la persona.

Estos incluyen:

¿Qué causa la enfermedad de Crohn?

Nadie sabe realmente cuál es la causa exacta de la enfermedad de Crohn. La causa generalmente se relaciona con una cantidad de factores que incluyen:

Los científicos siguen realizando investigaciones en busca de las causas.

¿Quiénes contraen la enfermedad de Crohn?

Hay millones de personas alrededor del mundo que sufren de la enfermedad de Crohn, así que es importante recordar que no se encuentra solo. Puede afectar a gente de todas las edades, incluyendo niños, sin embargo parece desarrollarse más comúnmente entre las edades de 16 – 30. Una cantidad importante de casos también se desarrollan entre los 60 – 80.

¿Qué es la remisión?

La gente que padece la enfermedad de Crohn a veces atraviesa períodos de intensidad, donde tienen síntomas severos, así como períodos en los que sus síntomas son más leves o inexistentes. Alguien que padezca la enfermedad, pero que no esté demostrando síntomas está en lo que se llama remisión. 

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad de Crohn?

Con el correr del tiempo, hay varias complicaciones que pueden surgir como un resultado de la enfermedad de Crohn. Estas incluyen:

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